Manchester United kembali ke jalur kemenangan setelah sebelumnya kalah oleh PSV Eindhoven di Champions League. Red Devils menang 3-2 dari tim tuan rumah, Southampton di St Mary's, Minggu (20/9).

Tripoin di St Mary's Stadium itu mengangkat posisi Wayne Rooney dan kawan-kawan ke urutan dua klasemen Premier League sementara dengan raihan 13 poin, dan terpaut dua poin dengan Manchester City yang berada di puncak klasemen. City sebelumnya kalah 1-2 dari West Ham United di Etihad Stadium.


Jalannya Pertandingan

Babak Pertama

Tim tuan rumah Southampton bermain dengan pemain terbaiknya, Ronald Koeman menurunkan Maya Yoshida sebagai bek kanan guna membatasi pergerakan Memphis Depay. Yoshida biasanya bermain sebabai bek tengah.


Sementara tim tamu kembali diperkuat Wayne Rooney yang sudah sembuh dari cedera. Louis van Gaal menurunkannya sebagai gelandang serang yang merangkap sebagai penyerang kedua, di belakang Anthony Martial yang bermain sebagai penyerang sentral.


Van Gaal juga menempatkan Marcos Rojo sebagai bek kiri, menggantikan Luke Shaw yang cedera panjang setelah mendapatkan tekel keras dari bek PSV Eindhoven, Hector Moreno.


Duet bek tengah tetap ditempati Daley Blind dan Chris Smalling, sementara di tengah Michael Carrick menggantikan Bastian Schweinsteiger.


United coba mengambil alih inisiatif serangan dan mengontrol penguasaan bola sejak laga dimulai, namun justru Southampton yang efektif menebar ancaman ke jantung pertahanan United melalui kecepatan Sadio Mane dan kejelian Graziano Pelle menempatkan diri sebagai target man di lini depan Southampton.


Southampton v Manchester United - Premier League

Hasilnya baru 13 menit berjalan, publik St Mary's Stadium sudah bersorak lantang setelah Pelle merobek gawang United yang dikawal David de Gea.


Berawal dari umpan silang James Ward-Prowse, bola disambut Mane dan mampu ditepis De Gea, namun bola rebound langsung disambar Pelle yang tenang mengarahkan bola ke pojok kanan gawang United. 1-0 untuk Southampton.


Berjalan 30 menit, United belum sekali pun melakukan tembakan tepat sasaran ke gawang Martin Stekelenburg, meski menguasai lini tengah. Strategi Koeman sejauh ini berjalan baik, dalam menahan gempuran para pemain United, merebut bola dan melancarkan serangan balik.


United baru bisa menyamakan kedudukan empat menit berselang. Dari posisi yang tak terduga hasil perebutan bola udara yang dimenangkan Morgan Schneiderlin, bola menuju Juan Mata yang tidak offside.

Southampton v Manchester United - Premier League

Bola kemudian berhasil ditekel Yoshida, namun justru bola itu mengarah kepada Martial yang dengan tenang mengecoh Van Dijk dan mencetak gol keduanya di Premier League. 1-1 United menyamakan kedudukan.


Tak banyak aksi yang kembali terjadi setelah gol Martial, dan hingga akhir babak pertama, skor tak berubah 1-1.


Babak Kedua

Kedua pelatih telah melakukan pergantian pemain di awal babak kedua. Koeman memasukkan Cuco Martina menggantikan Matt Targett yang sepertinya mengalami cedera di babak pertama.


Sementara Van Gaal memainkan Antonio Valencia menggantikan Matteo Darmian, agar serangan tim di sisi kanan serangan lebih hidup, pasalnya Valencia punya naluri menyerang lebih baik ketimbang Darmian dan sebelumnya bermain sebagai gelandang sayap kanan.


Lagi, United berhasil memanfaatkan momen yang tak terduga menjadi gol. Pada menit 50, Yoshida memberikan back pass yang lemah, hingga dapat direbut Martial. Penyerang berusia 19 tahun itu dengan tenang mengarahkan bola ke kiri gawang Stekelenburg, skor kini menjadi 2-1 untuk United.

Alur serangan berbalik. Southampton yang butuh gol untuk mengejar ketertinggalan, keluar menyerang dan indikasi itu terlihat setelah Koeman menarik keluar Oriol Romeu dan menggantinya dengan Sean Davis.

Southampton v Manchester United - Premier League

United ganti bertahan, dan Van Gaal melakukan pergantian pemain sederhana, mengganti Carrick yang sudah berusia 34 tahun dengan Schweinsteiger yang bermain penuh di Champions League tengah pekan ini.


Keberadaan Schweinsteiger kian menambah penguasaan bola United. Tim tamu fleksibel menerapkan permainan, melambatkan atau menaikkan tempo serangan, atau mengandalkan serangan balik.


Dampak penguasaan bola itu kembali membuahkan gol bagi United. Oper-operan bola pendek United mampu diakhiri gol mudah Mata, yang menyambut bola sepakan Memphis yang terkena tiang gawang Southampton. 3-1 United menjauh.


Keunggulan itu nyatanya membuat United lengah, harapan Southampton untuk meraih poin di laga ini kembali membumbung tinggi saat Pelle mencetak gol keduanya di menit 86. Mane memberikan umpan silang ke kotak penalti United, dan Pelle berhasil menanduk bola di antara Paddy McNair dan Smalling. 2-3, asa mencetak gol Southampton kembali naik.

Southampton v Manchester United - Premier League

Lima menit tambahan waktu diberikan ofisial pertandingan, lima menit yang singkat untuk Southampton, namun panjang bagi United. Fans Setan Merah pun sempat dibuat deg-degan saat Vincent Wanyama melepaskan tembakan ke gawang United, namun sekali lagi, De Gea sigap mengamankan gawangnya.


Peluit panjang ditiupkan wasit Mark Clattenburg tanda habisnya pertandingan, United menang 3-2 di St Mary's Stadium dan bangkit setelah kalah di Champions League oleh PSV Eindhoven.


Susunan Pemain:

Southampton: Martin Stekelenburg; Matt Targett (Cuco Martina 46’), Virgil van Dijk, Jose Fonte, Maya Yoshida; Oriol Romeu (Sean Davis 55’), Victor Wanyama, Dusan Tadic, James Ward-Prowse (Shane Long 76’), Sadio Mane; Graziano Pelle

Manchester United: David de Gea; Matteo Darmian (Antonio Valencia 46’), Chris Smalling, Daley Blind, Marcos Rojo (Paddy McNair 69’); Michael Carrick (Bastian Schweinsteiger 60’), Morgan Schneiderlin, Memphis Depay, Wayne Rooney, Juan Mata; Anthony Martial